台山先僑賣血汗

(澳門日報) 2017年08月06日 04:11

    台山先僑賣血汗

    辛勤勞作反被趕

    東移紐約創華埠

    社區擴展冠半球

    很多對海外華人社區了解不多的人,以為紐約唐人街就是一個地方,紐約的華人都聚居在唐人街。在半個世紀前,這想法也許不錯,但近幾十年大量移民到來,紐約華人社區早已大大擴充。

    紐約最早的唐人街在1890年形成。1848年,兩男一女共三位台山人乘坐“流浪之鷹”號帆船到達美國,這是最早移民美國的中國人。到1851年,移入美國西海岸的五邑人已達2.5萬人,以後逐年增加。這些先僑們在礦場、農場、雪茄廠、木材廠做美國白人不肯做的工作。1880年美國發生經濟危機,白人大批失業,華工卻有工開。於是,白人嫉恨中國人,無端地指責中國人搶了他們的飯碗。由此,加利福尼亞州通過《排華法案》,被排擠和受迫害的中國人向美國東海岸遷移。首先進入紐約的華人在曼克頓(又譯民鐵吾)下城東南區的勿街(Mott street)落腳,隨着人口的逐步增加,1890年唐人街形成。

    唐人街的英文是Chinatown,直譯為中國城,當地華人又叫華埠。上世紀八十年代以來,大量新移民湧來,曼克頓唐人街逐漸吞併了周邊的猶太區和波多黎各區、小意大利區,已擴展為45條街道,面積超過4平方公里,人口約10萬。紐約華埠超越三藩市,成西半球海外華人的最大居住地和商業區。

    到2007年,紐約的華人已達80萬之多,已經形成四座中國城和十個華人社區。

    鍾秋生

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